Empreintes de l’ère coloniale britannique

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Le Civic District est connu comme le berceau historique de Singapour moderne, conçu dans le cadre d’un plan urbanisme créé par le Monsieur Stamford Raffles en 1822. Aujourd’hui, un mélange impressionnant de bâtiments historiques et gratte-ciels se côtoient aux deux rives de la rivière Singapour.

La balade commence au coin d’Elgin Bridge et l’Assemblé Générale. Flânez le long de la rivière de Singapour qui est ressourcé par la mer. Sur la gauche se trouve l’Assemblé Générale qui abrite le Parlement de Singapour qui est calqué sur le système de démocratie parlementaire de Westminster. Vous serez émerveillé par les bâtiments de plus de 70 étages. Bientôt, vous arriverez sur le site d’atterrissage de Raffles, l’endroit où l’on pense généralement que Raffles avait mis le pied sur l’île en 1819. Pas difficile de trouver ce lieu historique par la rivière Singapour par la statue polymarble géant blanc de Raffles qui était érigé ici en 1972.

Ensuite est le musée ‘l’Asian Civilisations’ (ACM), le premier musée installé dans l’ancien ‘Empress Place Building’ – bâtiment administratif britannique avant leur retrait éventuel. Guettez quelques statues de bronze intéressantes représentant des premières ethnies, leur commerce et transition de Singapour.

Toujours suivant la rivière, vous arriverez au Cavenagh Bridge. Ouvert en 1870, c’est le plus ancien et seul pont de suspension à Singapour qui existe dans sa forme originale. Erreurs de calcul d’ingénierie de l’époque ont résulté que ce pont de suspension demeure fixe. Les bateaux ne pouvaient pas passer sous le pont pendant la haute marée.

Traversez le pont à l’Hôtel Fullerton (anciennement le Bureau de Poste Central et l’Hôtel des Impôts). En passant par le sous-sol de l’hôtel, vous découvrirez un étang où carpes viendront vous lécher les mains. Vous suivrez le passage souterrain de l’hôtel Fullerton et vous sortirez sur la promenade du Merlion d’où vous aurez une vue imprenable sur la cité et le Marina Bay Sands.

Continuez en direction d’Anderson Bridge, construit en 1910 pour soulager Pont Cavenagh de la circulation lourde de l’époque vers le Victoria Memorial Hall, construit en 1906. Relié par une ancienne tour de l’horloge de 54 mètres, les bâtiments reflètent le style architectural néoclassique britannique du 19ème siècle, populaire à l’époque victorienne.

Revenez sur vos pas au l’Esplanade Park, un parc populaire pour les familles, cette promenade au bord de mer donne sur le premier complexe d’art de Singapour, l’Esplanade – Les Théâtres sur la Baie, facilement reconnaissable par son extérieur “épineux”. L’Esplanade est connu localement comme le Durian – le roi des fruits tropicaux avec sa cosse épineux.

Du parc de l’Esplanade, traversez le Padang pour un aperçu des bâtiments grandioses tels que l’ancien bâtiment de la Cour Suprême et l’ancien Hôtel de Ville. Les deux bâtiments seront bientôt rouvrir comme Galerie d’Art National de Singapour en 2015.

De là, continuez à la dernière étape de cette balade, l’Hôtel Raffles, la «Grande Dame de l’Orient” au coin de Beach Road et Bras Basah Road et inauguré en 1887 par les frères Sarkies. 

L’ordre des visites ou le sens des circuits peuvent être inversés mais le programme sera respecté.