Sri Lanka

Fascinant Ceylan 
8 jours / 7 nuits

Jour 1: Colombo – Sigiriya (182 kms)karana-button-fr
Arrivée à Colombo de préférence avant midi. Accueil et en compagnie de votre guide, vous partez en direction de Sigiriya (4h de route).

Nuit à l’hôtel.

Jour 2: Sigiriya - Anuradhapura – Mihintale – Dambulla – Sigiriya (178 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis, départ 8h pour la visite du:
• site archéologique d’Anuradhapura (71kms, 1h30 de route)

Cette ville sacrée s’est établie autour d’une bouture de l’« arbre de l’éveil », le figuier de Bouddha, dont la bouture fut apportée au IIIe siècle av. J.-C. par Sanghamitta, fondatrice d’un ordre bouddhiste féminin. Anuradhapura, capitale politique et religieuse de Ceylan pendant 1 300 ans, a été abandonnée en 993 à la suite d’invasions. Longtemps ensevelie sous une jungle épaisse, la ville, avec ses palais, ses monastères et autres monuments, est de nouveau accessible dans son site admirable.

Déjeuner, puis:
• Continuation vers Mihintale (15kms, 25 minutes de route depuis Anuradhapura)
• De là, continuation vers Dambulla (62kms, 1h15 de route), où vous visiterez le temple rupestre de Dambulla

Répertorié au patrimoine mondial de l’Unesco, date du 1er siècle avant JC, le Temple de Dambulla est le plus grand des sanctuaires rupestre du Sri-Lanka. Ce temple est constitué de cinq grottes, décorées de sculptures et de peintures des scènes historiques et d’épisodes de la vie du bouddha. Son origine est antérieure à l’implantation du Bouddhisme.

Retour à Sigiriya (30kms de Dambulla – 40 minutes de route). Nuit à l’hôtel.

Jour 3: Sigiriya – Polonnaruwa – Minneriya – Sigiriya (121 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis, départ pour la visite du:
• site archéologique de Polonnaruwa (57kms, 1h15 de route)

Fondée au XIIème siècle, cette ancienne capitale de la dynastie des Cholas connue son apogée sous le règne du roi Parakrama Bahu. Il abrite de nombreux monuments comme : la citadelle royale avec la salle du conseil, ornée de très belles frises d’inspiration hindoue; Lankatilaka, un temple qui abrite un immense Bouddha de 13 mètres de haut et dont la tête a disparu; la terrasse de la relique de la Dent et le Kalu Gal Vihara, l’ensemble majeur de Polonnaruwa avec ses quatre sculptures rupestres taillées dans le granit, véritables pièces maîtresses de la sculpture médiévale du Sri Lanka.

Déjeuner, puis:
• Visite de la réserve de Minneriya (22 kms de Polonnaruwa – 30 minutes de route) ou la rencontre avec des animaux sauvages (surtout les éléphants sauvages) est facile. Un safari en jeep est conseillé (frais supplémentaire).

Retour à Sigiriya (42kms – 45 minutes de route). Nuit à l’hôtel.

Jour 4: Sigiriya – Matale – Kandy (98 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis, départ le matin 8h à:
• Sigiriya (8 kms, 15 minutes de route), de l’un des sites les plus captivants du pays

L’ancienne Forteresse Royale de Sigiriya, taillée à même le roc, site classé au patrimoine mondial par l’Unesco. Au Vème siècle, le roi Kasyapa, avide de pouvoir, destitua son père, le roi Dhatusena pour prendre sa place puis l’emmura vivant et chassa son frère Mugalan. Il régna sur cette citadelle qu’il fit construire en haut d’un rocher pour la rendre imprenable. Kasyapas, grand mécène, invita les plus grands artistes de l’époque à sa cour. Ces derniers y laissèrent de nombreuses œuvres dont les célèbres fresques des « Demoiselles de Sigiriya ». Ascension de la Montagne du Lion. Du sommet (environ 200 m de haut), la vue panoramique est à couper le souffle!

• Puis, départ pour Matale (65kms – 1h15 de route)

Une région connue pour les jardins des épices. Bien avant la diffusion internationale du thé, le Sri Lanka était déjà réputée pour ses épices et tout particulièrement pour ces canneliers. Lors de la visite, au cœur de ce magnifique jardin, vous découvrirez la culture, les particularités et les bienfaits des épices tels que la citronnelle, la cannelle, le gingembre, le cacao, etc…

Déjeuner, puis départ pour:
• Kandy (25kms – 40 minutes de route)

Située à 500 mètres d’altitude, Kandy jouit d’un climat très agréable. Fondée vers le XVe siècle, elle est la deuxième ville la plus peuplée du pays et fut la dernière capitale de Ceylan avant que l’île ne devienne une colonie britannique. Elle tire son nom de la déformation de Kande, du nom que lui donnèrent les Portugais, en 1542, d’après le titre du chef local Kande râja, « roi de la montagne ». Aujourd’hui, c’est la capitale religieuse du pays et l’un des hauts lieux du bouddhisme.

Nuit à l’hôtel.

Jour 5: Kandy – Nuwara Eliya (75 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis, départ visiter:
• le Temple de la Dent

Un célèbre lieu de pèlerinage. Il abrite l’une des reliques (une molaire de Bouddha) les plus sacrées du monde bouddhiste. Depuis que fut apportée au IVème siècle la dent de bouddha dans la chevelure d’une princesse pour la protéger contre des mains sacrilèges, la relique est devenue un objet de piété sacré, dont l’importance n’a cessé de grandir au Sri Lanka et dans le monde bouddhiste. En plus du trésor le plus prisé du Sri Lanka, c’est aussi le symbole du pouvoir royal.

Continuation vers:
• Nuwara Eliya. Visite d’une plantation de thé où une dégustation vous sera offerte. Vous découvrirez les différents procédés qui sont nécessaires à l’élaboration du thé

A 1 900m d’altitude, Nuwara Eliya était le lieu de villégiature privilégié des colons anglais en raison d’un climat plus agréable qu’en plaine. En effet, il y fait en moyenne 15°C et les nuits sont fraîches, ce qui a valu à cette région le surnom de « Suisse de l’Est ». En été, un brouillard tranche parfois avec la chaleur du reste de l’île. Ce climat est propice aux cultures maraîchères.

Nuit à l’hôtel.

Jour 6: Nuwara Eliya – Galle – Bentota (300 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis vous quitterez Nuwara Eliya en direction de Galle (4 à 5 h de route). En route, vous vous arrêtez:
• pour apprécier des beaux paysages avec les cascades
• au village de Kathaluwa pour observer la production de coir, à base de fibre de noix de coco

Le coir est une industrie très présente au Sri Lanka et en Inde. Les deux pays ont un fort potentiel, autant dans la matière première que dans les techniques. On trouve tous types de techniques, de l’artisanal à l’industriel et tous types de producteurs, du petit patron local au grand exportateur. Aujourd’hui, le Coir ne se limite plus aux matelas, brosses et cordages : une vraie activité découle de cette culture, qui fait vivre près de 20 % de la population dans certains états d’Inde et un bon pourcentage au Sri Lanka.

Déjeuner, puis vous arriverez au Galle qui se trouve au sud-ouest de l’ile.

Ancien comptoir portugais et hollandais, et carrefour stratégique sur la route maritime de la soie avec une promenade le long des ruelles nostalgiques et visite du fort inscrit au patrimoine mondial de l’humanité à l’UNESCO.

Apres la visite de Galle, vous partirez pour Bentota. Nuit à l’hôtel.

Jour 7: Bentota
Petit-déjeuner à l’hôtel.

Quartier libre.

Nuit à l’hôtel.

Jour 8: Bentota – Colombo (120 kms)
Petit-déjeuner à l’hôtel.

Quartier libre.

Début soirée – transfert à l’aéroport pour votre vol de retour de préférence après 21h.

L’ordre des visites ou le sens des circuits peuvent être inversés mais le programme sera respecté.

Prière de nous contacter pour de plus amples renseignements

Superficie: 65,000 km²
Population: 20 millions
Capitale: Colombo

Situation géographique:
Le Sri Lanka offre des paysages magnifiques, de belles plages, des collines et montagnes fraîches, mais il est essentiellement constitué d’une vaste plaine couverte parfois de jungle tropicale (Sud/Sud-ouest). Au centre, se dresse une chaîne de montagnes (2524m) où les rivières naissent et où le thé est cultivé. 

La guerre civile a fait rage à travers l’île depuis des décennies entre la minorité hindoue tamoule et la majorité bouddhiste cinghalaise jusqu’à la mi-2009, lorsque le gouvernement a déclaré la défaite des Tigres tamouls.

Le Sri Lanka (anciennement Ceylan) est un pays rural où 80% de la population vit à la campagne. L’agriculture (riz, canne à sucre, thé …), la pêche et le bois en sont les principales ressources.

Avant de devenir le Sri Lanka, l’île était sous l’autorité du Portugal, la Hollande et l’Angleterre. Le pays est devenu indépendant en 1948.

Climat:
Il s’agit d’un pays équatorial, c’est-à-dire qu’il est chaud et humide. La température varie entre 26°C et 28°C. La mousson a une grande influence: en hiver, le climat est très sec avec des vents de mousson; en été c’est la mousson humide avec des pluies abondantes pendant plusieurs mois.

Décalage horaire: GMT + 5½ heures

Devise:
La monnaie nationale est la Roupie Sri Lankaise (LKR).
La plupart des hôtels, des restaurants et magasins accepte les cartes de crédit. Les dollars américains sont acceptés partout.

Population et langues:
La population est à 70% Cinghalaise avec une minorité Tamoule du sud de l’Inde (18%), les Arabes et les races mixtes.

Les langues officielles principales sont le Cinghalais et le Tamoul. L’anglais est parlé dans les villes et le français est parfois parlé dans les zones touristiques. 

Religion:
Il ya quatre religions principales au Sri Lanka: La population est majoritairement bouddhiste (75%), l’hindouisme (15%), le christianisme (5%) et l’islam (5%).

Depuis Janvier 2012, un visa est nécessaire pour un séjour qui ne dépasse pas trente jours. L’application peut être faite en ligne.

Pour un séjour plus long, vous pouvez obtenir un visa à l’aéroport ou dans les bureaux d’immigration à Colombo, au moins huit jours avant l’expiration des trente premiers jours.

Quand partir? 
La saison la plus sèche et la meilleure saison pour se rendre au Sri Lanka est de décembre à mars pour la côte ouest et le sud du pays et la région des montagnes et d’avril à septembre pour les villes anciennes et les villes de la côte est. 

En juillet/août a lieu le festival « Kandy Perahera Esala » qui se déroule pendant dix jours et honore la relique de la dent sacrée de Bouddha; c’est également la période du festival Kataragama.

Conseils santé:
Pour entrer au Sri Lanka, aucun vaccin n’est obligatoire.

Cependant des précautions doivent être prises pour prévenir les maladies parasitaires d’Asie (paludisme, dengue, la filariose, typhus). Vous devez également être à jour avec les vaccins contre la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite et l’hépatite B. Les médicaments antipaludéens prescrits par un médecin sont conseillés. L’utilisation de répulsifs à moustiques est fortement recommandée.

Ne buvez pas l’eau du robinet (méfiez-vous de la glace) et éviter les crudités.

Electricité:
230-240 V à 50 Hz, courant alternatif, la plupart des prises sont rondes à trois fiches; les adaptateurs ne coûtent pas cher et sont disponibles dans tous les magasins de quincaillerie.

Site officiel du tourisme:
www.srilankatourism.org

Ambassade de France à Colombo:
http://www.ambafrance-lk.org

Ambassade du Sri Lanka en France:
http://www.srilankaembassy.fr

Nos programmes sont personnalisés et privés lesquels ils peuvent être adaptés à chaque demande particulière

• Nos guides francophones compétents
S’il n’y a pas de guide francophone, un interprète français accompagnera le guide anglophone.

• En véhicule privé 
En bon état de fonctionnement.
Les chauffeurs sont choisis pour leur bon conduit routier, ils ne parlent que de la langue locale.

• En demi-pension
Petit déjeuner pris à l’hôtel.
Déjeuner dans les restaurants locaux et typiques.

• Repas 
La cuisine locale offerte est souvent assez épicée et sans pains, dessert ni boissons (sauf le thé local).
Sauf aux buffets, un repas asiatique n’est pas servi individuellement. Plusieurs plats sont commandés et ils sont placés au milieu de la table et on se sert ce qu’on veut.

• Hébergement
Propres, agréables et confortables. 
Petits hôtels de charme traditionnel, communément appelés « Boutique ou Heritage Hôtels » correspondant à des hôtels de catégorie 3 ou 4 étoiles, idéalement situés et offrent un accueil personnalisé à nos clients.

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