Footloose au Little India

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Trouver Little India est facile lorsque vous suivez les arômes d’épices exotiques et l’odeur de l’encens. Une enclave ethnique que Raffles dans son plan d’urbanisme n’avait pas initialement attribuée à la communauté indienne. Ce quartier de Little India s’est peu à peu peuplée des Indiens quand Chinatown, le quartier chinois est devenu surpeuplé. Aujourd’hui, devenu l’un des principaux centres culturels, il  détient des vestiges des différents métiers et industries des Indiens qui s’étaient installés ici.

Parmi les monuments religieux que vous rencontrerez sur la balade est le temple de Sri Veeramakaliamman, construit en 1855 par des ouvriers tamouls. Dédié à la déesse Kali, la déesse de la Puissance, son nom signifie “Courageuse Mère Kali” et son intérieur représente les différentes scènes de la déesse Kali dans des actes vicieux de la punition. Un exemple classique de l’architecture du temple hindoue du sud de l’Inde, caractérisé par sa tour en forme de pyramide appelée gopuram.

Sur les deux côtés de la rue, vous serez frappé par le nombre de boutiques d’orfèvrerie ici. Symbolique à la communauté indienne, l’or est considéré comme l’incarnation de Lakshmi, la déesse de la richesse et n’est jamais porté aux pieds ou aux orteils. Il y’a peu d’orfèvres aujourd’hui qui continuent à faire des bijoux à la main mais vous serez ébloui par la large gamme des meilleurs bijoux indiens le long de ce partie.

A travers des ruelles étroites, vous arriverez au Masjid Abdul Gaffoor, une mosquée distinctive construite en 1907, d’une façade jaune vif surmontée de dômes en forme d’oignon de couleur verte. Une place de prière qui répondait aux besoins religieux de la population musulmane Indienne qui travaillaient à l’ancien l’hippodrome au Farrer Road à proximité au début du 20e siècle.

Revenant sur vos pas via Campbell Lane – nommé d’après officier militaire britannique Sir Colin Campbell – vous serez intrigué par la rangée de boutiques qui vendent des légumes aux accessoires venants de l’Inde, articles de prière et de la nourriture végétarienne indienne. Pendant Deepavali (Festival des lumières), cette rue est fermée à la circulation et transformée en foire du festival colorée vendant des vêtements indiens, de la nourriture et des articles artisanaux.

En face de Campbell Lane est le Centre de Tekka, à l’angle de Serangoon Road et Rochor Road. Un centre populaire où abrite un marché, un centre alimentaire et les magasins vendant les produits locaux – un lieu de se mêler à la population locale. Serangoon Road était la seule route qui coupe l’île avant la construction d’un réseau routier. Il tire son nom  d’un oiseau noir et blanc des marais appelé «Burong Ranggong” en malais.

Tirant son nom d’après touffes de bambou appelées “Tekka” en Hokkien (un dialecte chinois), le marché est l’un des principaux sites de rencontre au Little India, où des différentes communautés ethniques viennent faire du shopping. Vous serez émerveillés par les marchands chinois parlant le tamoul, tandis que les marchands indiens peuvent vous surprendre en conversant en mandarin et en dialectes chinois. Le marché de Tekka est également un bon endroit pour choisir un vêtement traditionnel indien ou acheter des produits indiens à ramener.

Au milieu des arômes piquants de jasmin et d’épices, vous trouverez une villa chinoise. La maison de Tan Teng Niah sur Kerbau Road est connue comme l’une des dernières villas chinoises restante au Little India. Elle dispose d’une cour, une plaque dorée avec une inscription calligraphique représentant l’endurance, un finement sculpté “pagar de pintu”  - portes battantes décoratives – et un toit de tuile en forme de bambou.

Vous terminerez la balade de Little India au Race Course Road par la visite de deux temples bouddhistes de Leong San See Temple et de Sakya Muni Buddha Gaya. Puis, faites une pause dans un café à proximité et commander un “teh tarik» («thé tiré») préparé par des spécialistes, lequel va bien avec prata ou tosai (pain indien).

L’ordre des visites ou le sens des circuits peuvent être inversés mais le programme sera respecté.