Flânez parmi royauté au Kampong Glam

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Le nom de ce quartier pittoresque et historique provient de l’arbre Gelam, qui poussait autrefois en abondance ici pour son utilisation dans la construction de bateau. En 1822, la terre au Kampong Glam a été officiellement attribué aux Malais et d’autres dans la communauté musulmane, y compris une petite mais réussie communauté de commerçants arabes. En 1989, Kampong Glam était classé un quartier de conservation et la plupart de l’architecture d’origine a été restaurée

Pour explorer Kampong Glam, rendez-vous à la station de métro de Bugis. A deux pas de là, vous trouverez des centres de commerce comme Bugis Junction, le marché très animé de Bugis Street et bien sûr le Kampong Glam. Des rangées de shophouses – maisons de commerce – conservées et peints aux couleurs vibrantes, bordent  Bussorah, Bagdad et Kandahar Streets et beaucoup d’entre eux sont occupés par des cabinets de dessin et informatiques, restaurants, traiteurs, galeries d’art et d’artisanat et magasins des bibelots.

Au Muscat Street, vous trouverez l’une des mosquées les plus importantes à Singapour. Le Masjid Sultan (la Mosquée du Sultan) était construit en 1826. La mosquée actuelle a été reconstruite et achevée en 1928. Comme la plupart des lieux de culte, la mosquée a un code vestimentaire conservateur. Si vous n’êtes pas habillé convenablement mais souhaitez entrer dans la mosquée, il ya des manteaux disponibles gratuitement. Toutes femmes souhaitant y entrer doivent se revêtir d’un manteau.

L’autre cote de la mosquée est le Malay Heritage Centre installé dans l’ancien Istana (Palais) Kampong Glam restauré. Construit il ya 160 ans, il fut un temps le siège historique de la royauté malaise. Aujourd’hui, une vitrine de patrimoine et de culture malaise de Singapour avec des objets historiques, multimédia interactif et des expositions colorées.

Ensuite, continuez sur Bussorah Street, qui a été transformée en zone piétonne. Aujourd’hui, vous trouverez un mélange éclectique de vieux et de nouveaux magasins vendant des marchandises locales, telles que les bibelots décoratifs et accessoires et des livres relatifs à la culture arabe et la religion musulmane

De Bussorah Street, continuez votre balade vers Muscat Road avant de tourner dans Arab Street qui était connu comme un centre de textile dans les années 1950 et 1960. Vous trouverez des balles de soie, batik, de la dentelle, organza et autres tissus ici, où la confection des robes et ouvrage des costumes sur mesure sont également disponibles. Ramenez comme souvenir un costume malais prêt-à-porter, moderne ou traditionnel ou jetez un coup d’œil à la variété infinie de jeux traditionnels tels que l’congkak (un jeu impliquant marbres et une planche de bois), tapis, antiquités et de l’artisanat de rotin tels que des paniers en osier pour embellir votre maison….

Continuez jusqu’à la fin d’Arab Street et vous arriverez sur North Bridge Road. Dans les boutiques, vous trouverez de bois de santal, des perles de prière, des stands de livres utilisés spécifiquement pour le Coran connu comme ‘Rehal’, brosses à dents en bois et d’autres marchandises uniques qui s’adressent à la communauté musulmane.

Pendant le mois de jeûne du Ramadan (le mois le plus important dans le calendrier musulman) menant à la fête d’Aidilfitri, Kampong Glam est transformé en lieu des festivités. Planifiez votre visite pour coïncider avec la «rupture du jeûne» du soir et assistez à l’animation à ce quartier de la Mosquée du Sultan et Mascate Street avec une myriade de stands vendant des gâteaux, nourritures et de l’artisanat traditionnels malais. Participez aux nombreuses activités, telles que l’iftar (rupture du jeûne) ou vous vous promenez au marché de nuit animé mis en place uniquement au cours de cette période.

Kampong Glam est un joyau de l’histoire et de la culture de Singapour. Un lieu étonnant de découvrir l’hospitalité du peuple malais et apprendre les coutumes musulmanes, c’est l’une des balades du patrimoine que vous ne devriez pas manquer.

 L’ordre des visites ou le sens des circuits peuvent être inversés mais le programme sera respecté.